从“康乾盛世”到落后就要挨打

陈德辉

版次:4  2021年10月26日

“康乾盛世”始于康熙二十(1681)年,止于乾隆六十(1795年),计114年。康雍乾三朝文治武功,国家统一,经济繁荣,社会稳定,均为史家所肯定,被誉为我国古代“三大盛世”之一(另两个为西汉的文景之治和唐代的贞观之治)。这一期间清廷运用强大武力,先后平定“三藩”、统一台湾、辖治西藏,召安蒙古,开疆拓土,奠定了我国现有领土疆域,形成幅员辽阔的多民族大国。内政方面,鼓励垦荒、兴修水利、改革税赋,从而促进生产,改善民生,推动人口的大幅增长。明代全国人口最高年份为6330万人,康熙年间突破1亿,乾隆年间突破3亿。在当时,人丁兴旺是人民生活安定宽裕的标志。

康雍乾三朝也有诸多弊政,给国家造成最大的伤害是闭关锁国、全面僵化,导致整个民族在滚滚向前的历史洪流中被淘汰出局。清代农业虽有缓慢的发展,但商业、手工业增速都不如明代,现代工业为零。尤其是武器运用和军工生产极端保守落后,被西方蓬勃发展的现代军工远远甩在后头。

当时清廷对于建立军队的认知,并非主要对付外敌入侵,而主要是用于镇压国内叛乱,因此他们认为大刀长矛这些冷兵器和他们视为所向无敌的骑兵就绰绰有余,不需要研发和制造他们称之为“火器”的热兵器。康熙平定葛尔丹之后明令禁止火器研制,并将前代关于研制火器的书籍列为禁书,从而使火器的发展失去传承。当时有一火器专家戴梓发明了一种类似近代机关枪的“连珠铳”,清廷不予采用,并严禁发明者制作和传播。道光年间竟明令试制火器者处以极刑。与此同时,对外国前来推销近代武器者一概拒之门外。1793年英国国王以庆祝乾隆八十大寿为名,派特使来华,意在开展商贸,结果空手而归;特使建议乾隆观看欧洲火器演习,意在推销,竟也遭到拒绝,从而丧失了引进西方先进武器的机遇。国内火器严禁研发,国外武器不准进口,这样,全球火药的发源地竟同近代机枪火炮等热兵器擦肩而过。

就在清廷陶醉于“康乾盛世”的时候,17世纪中叶西方以蒸气机为标志的新的动力和机械化生产引发了轰轰烈烈的工业革命。从英国开始,席卷欧洲大陆。生产力迅猛崛起,经济社会面貌发生巨变。随着生产过剩,欧洲许多国家争相霸占殖民地,出现了用几吨香蕉换一台收音机的怪事。由于殖民战争的需要,军事工业也随之迅速发展。英国的阿姆斯特朗兵工厂在19世纪初拥有2.5万名员工和各种先进设备,一周时间就能生产2500支连发枪和机枪。由于清廷实行愚蠢的闭关锁国政策,对于大洋彼岸工业和军火生产重大而深刻的变化,统治者全然无知。他们自诩为“天朝大国”,认为“天朝物资丰盈”,无需发展海外贸易;他们把西方的科学技术、火枪火炮视为“奇技淫巧”,不屑一顾。结果列强入侵时,清迁只能以大刀长矛来抵御敌人的坚船利炮,失败是必然的。

清廷由亲王僧格林沁率领的万余骑兵,素称清军精锐,八旗劲旅。在与英法联军激战于天津城郊时,骑兵一拨又一拨地奋勇冲锋,但在敌军机关枪密集子弹中纷纷落马丧生,壮烈行为,康乾悲歌。

1840年爆发的鸦片战争,帝国主义用大炮轰开了中国的大门,清廷战败,被迫签订了第一个不平等条约《南京条约》:割让香港,赔款2100万两白银。这使帝国主义摸到了清廷的底牌:打败它并不难,勒索可以开出高价。于是入侵者接踵而至。从1840年到1905年的66年间,我国一直笼罩在列强侵华的硝烟之中。一千多个不平等条约,被迫割地赔款,勒索敲骨吸髓,仅庚子赔款即达9.8亿两白银,正如康有为在奏折中所说:“吾民精华已竭,膏血俱尽”。从此中国坠入了半封建半殖民地的深渊,中国人民过着牛马不如的生活。

“康乾盛世”所留下刻骨铭心的沉痛历史教训,使中国共产党领导的中华人民共和国各族人民懂得“落后就要挨打”的铁律,痛下决心,竭尽全力推动社会主义现代化建设,努力加快国防和军事实施现代化进程,遂有了创新驱动发展战略的蓬勃兴起,有了科学技术的异军突起,有了国力军力的突飞猛进,中华民族的伟大复兴已是曙光在前。